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Pebble:如何活在苹果Apple Watch阴影下

发布时间:2015-09-28 08:52:20  来源:虎嗅    采编:阳光不锈  背景:

  时尚这事儿挺逗的,一件衣服或配饰的花费有时甚至能超过世界上绝大部分人的年收入。手表就是这样一个极端的例子,劳力士、欧米茄、百达翡丽就受到狂热崇拜。Apple Watch,虽然看起来是生命周期短暂的电子产品,但很显然也企图跻身这一行列。

  值得注意的是,本月早些时候,苹果在其马拉松一般漫长的发布会上宣布,新款苹果手表将推出爱马仕合作款,搭配爱马仕手工制皮革腕带,价格1500美元。没人感到惊讶,因为苹果早都把大家的大脑“洗”得妥妥的:这个靠蓝牙工作的小玩意儿就是奢侈品。其宣传片用带有敬意的低语传播这一观念,那是在国王面前和玩高尔夫时才会用到的语气。

  当然,除了贵,时髦和有趣也是时尚的一种。潮人们经常把高端衣服和从跳蚤市场、廉价处理区淘来的饰品混搭在一起,尤其是在这些物件的设计直接又实用的时候。简洁的设计一样可以很性感。

  这就是为什么Swatch的销量数以百万计。Swatch不靠传言推广自己,而是靠节奏欢快的流行乐,就是你洗澡的时候会不自主放肆地大唱的那种。Swatch可能不贵,但戴起来也不会不得体。

  4个硬币厚的Pebble Time Gold

  于是我们再来看看Pebble,这家公司有160名员工,制造的手表以合算、开发者社区活跃、略让人窘迫的极客外观著称。最近我见了他们的CEO Eric Migicovsky,这个29岁的加拿大家伙并没有一开始就亮出大牌。他进屋时拿着一把东西,包括一个雪茄盒大小的珠宝盒子。

  接着,我们谈了谈Pebble的战略,在谈论到他们新发布的产品Pebble Time Gold时,谈话达到了高潮,PTG是他们以前产品的美化版。“我们用的并不是真金”,他急忙补充道,很简洁地说明了Pebble和苹果的区别。PTG售价250美元,比此前的Pebble Time Steel贵50美元,配一只金属表带再加50块。

  进行了一系列的营销前戏后,Eric终于在我面前拆开了包装盒,那时我才意识到,这可不是他随随便便拿的一只盒子。

  (Pebble Time Round)

  盒子里装着5只手表,与此前的Pebble手表都不一样。这些是被他称为Pebble Time Round的款式,顾名思义,都是圆的,就像绝大多数的传统腕表那样,而且更薄。Pebble Time Round的厚度是7.5毫米,来对比一下,新款的Moto360——非常美貌的圆形智能表——厚度是11.4毫米,Apple Watch的厚度是10.5毫米。

  从某种角度来说,这个优势并不明显。这个系列的手表大约四个硬币那么厚,而Apple Watch也不过6个硬币那么厚。但忘记这些尺寸参数吧。圆形Pebble手表配备的皮质表带足够漂亮,戴在手上不会觉得是带了个电子产品,而就是一块手表。这块手表能给你发邮件、告诉你比赛分数、预报天气、收发短信、显示日程、提醒你飓风要来了。但同时,若你只是需要看个时间,它也是足够随意、好用,随便戴上就行。

  Pebble如何打造智能手表领域的Swatch?

  Pebble Time Round本身就好比一大彩蛋,毕竟Pebble已经满足了大家对于他2015年放大招的预期。这里说的是今年2月在kickstarter上推出的Pebble Time。当Migicovsky向我展示它的时候,他就自信这玩意一定会火。尽管许多行家认为Apple Watch的威力会阻止Pebble前行,他仍声称不会困忧于此。也仅仅是现在,在Pebble Time创下了kickstarter募资纪录后,他承认自己可能有过那么一丝丝的怀疑。“我想,一名优秀的CEO,必须总是有一点点担忧”,他说道。在公司位于帕洛阿尔托的总部(他们马上就就要搬到红木城啦),员工们为募资金额开了赌盘。“大家猜的数字从几百万美元到更多更多”,他说,“但我没有参与。我已经赌上了整个公司。”

  几分钟之内,Migicovsky知道他赌赢了。发售的第一天,超过四万名用户涌进网站,订购了总计900万美元的Pebble Time手表。(目前已经超过了2000万美元。)

  不过一杯香槟消泡的时间,Pebble意识到了自己在更大舞台上的位置。“在Kickstarter上,我们在30天里卖了10万块Pebble Time”,Migocovsky说,“然后(两周后)苹果出来了,然后卖了个差不多150万到300万块的样子吧。”那是Apple Watch的首周销售情况。

  不仅如此,Apple Watch——还有与之竞争的安卓可穿戴设备也是——都能实现Pebble做不到的事情。和Pebble不同,Apple Watch (还有许多安卓平台的智能手表)能够让你即刻实现几乎所有复杂智能手机的工作。它的显示屏更艳丽,而且Apple Watch有许多功能多样的传感器,可以让这款设备成为虚拟健身教练甚至是心脏病专家。

  但是Pebble有自己的计划。Migicovsky走到白板前,画了两条曲线,有着相似的向上轨迹,相隔大概六七英寸。上面一条曲线代表苹果和它的安卓竞争对手,这些是具有“手机等级技术”的手表。这些产品会改进,但是只有在新技术可行的时候才可以。这些产品被它们的高成本和高性能禁锢住了。

  “另一方面,我们所循的策略默认就便宜得多,但还有其它后手。”Migicovsky说道,“玩家们若不对其路线图作出明显调整,其价格压根儿就没法降到我们的水平。(因为他们已经将其产品功能水准定得过高)而我们能不费力地跳出来说,没错啊,其他人是使用了某款传感器,我们也可在自己的技术中融会贯通。”例如,他举例表示,用了电纸(e-paper)显示屏的Pebble Time手表变成了彩色版,但此举所花成本并不高。

  “所以,我们公司分析认为,未来越来越多的科技穿戴上身,我们所遵循的路线才更适于技术进步。”

  如今,Pebble平民化的策略也有其他优点。这是一款可兼容安卓和苹果手机的开源系统。因为鼓励用户破解产品,所以Pebble拥有一个狂热的发者社区。另外Pebble还有一个并不秘密的武器,电池续航长达一周。

  Pebble真正的秘密武器是更小巧的圆形手表。“这不是一眼定生死的世界。”Migicovsky称,“我们也不一锤定生死——不会就开发一款Pebble,然后仅仅是配上不同的颜色。大家要穿戴智能设备,要说人们不需要个性化、或说人们对各种不同的穿戴都不感兴趣,恐怕是信口雌黄。”Pebble特别坚信,目前智能手表领域并无适合女性或细腕男性佩戴的产品。就拿Migicovsky自己来说,尽管他身高6.5英尺(虎嗅注:约合1.98米),但他也自称属于细腕男性。毫无疑问,一款圆形产品则意味着向时尚潮流跃进一步——但须以轻薄为要。

  “你的抉择只能到此为止,如果想要圆形产品,就只能是冰球似的扁圆形。”他说。

  Pebble’s c首席策略官(chief of staff)Kristin Culp表示,这么做的结果就是,这款手表重量大概是Apple Watch的一半。(其实若算上表带的话,即便是轻巧版本的Apple Watch,也是29克的Pebble重量的两倍多。)“它已轻到我戴着都能忘了自己戴了表”,她说。

  你大概会觉得,要做出一款轻量级的智能手表,最大挑战莫过于得从苹果设计实验室拉来一票设计天才。确实,外壳的工程设计需要一些非凡的硬件才能,并克服相当量的其他挑战。但其实Pebble只用一招就能造出Pebble Round了。而这不算什么技术功绩,倒更像是个妥协。

  Pebble Time Gold来说还需要什么?

  首先,他们只需将电池做小一点就行了。

  事实证明,对于智能手表来说,真正占地方的就是电量储蓄。把电池体积缩小,智能手表就能瞬间冰球变筹码。因此,不像此前的Pebble Time一般拥有长达一周的续航时间,圆盘版的Pebble也就够你好好地用上个两天。这砍掉了Pebble的一大优势,但是作为弥补,Pebble配置了一个快速充电装置,能够在15分钟给手表续上80%的电量。

  当然,问题还不仅于此。”当你开始把这表往小去做的时候,很多的矛盾就会发生”,Migicovsky说道。“其中一样就是,我们究竟能否重新想像用户在这样一个圆形表盘上体验Pebble。”

  这个问题一直很棘手,一般来说,我们想在一个长方形或正方形的界面来呈现信息,圆形用来看时间来说很棒,但是就阅读而言并非最佳选择。

  所幸,Pebble已经提前想好该如何改进。该公司在今年早些时候,换了个新操作系统,这一系统依据时间线来管理信息,迫使开发者们以一种跟最终呈现方式相隔离的手段来构筑信息。 因而,打个比方,当ESPN在处理一个足球赛比分数据时,Pebble的操作系统就能给用户展示全部的内容,不管他用的是方表盘还是圆表盘。(想象下,要是你最爱的球队比分信息刚巧被圆形表盘截去该有多郁闷。)

  这一方案并不完美——“比如说,表面看上去就不那么酷炫了”,Migicovsky承认道。而Pebble究竟能有多少种方法,真正将所有的信息都圈在这小小的圆形表盘中还未可知。但是,他坚信,开发者们为此所付出的努力都将是值得的。“采用圆形表面带来的好处会让大家脑洞大开”,他说道,“我的意思是,毕竟圆形表面才是经典嘛。对吧~”

  于圆型Pebble Time来说,另一个转变在于五款中有两款都搭配了更窄的14mm皮腕带,而另外三款则配置了20mm表带。那可是“女”表的经典规格。“所以,我们会认为说Pebble Time Round是第一款在女性手腕上恰如其分的智能手表”,Migicovsky如是说道。

  新款表带中更宽的那款,也要比之前Pebble手表的表带(22mm)秀气些许,这也意味着现在的Pebble拥有三个不同型号的表带。可以说,这对Pebble的开发社区而言是也个坑,毕竟这就表示现在他们需要为不同规格的表带做设计,盘算每种要生产多少。(第三方表带制造商对于Pebble来说很是重要,因为这家公司对“智能表带”敞开大门,以引进一些自身缺少的传感技术。)“我们已经让他们加班加点了”,Migicovsky说道。但是他们还需要更努力些。

  该公司就已经在Best Buy、Target、 Amazon 以及自己的官网上进行过预售了,并计划于11月8日集中发货。唔,会有银色版、黑色版,以及(别慌,库克).......玫瑰金版。你问价格?250美元。“我想这正向人们说明了Pebble是谁,以及我们想干什么”,Migicovsky说道,“很显然,我们并不想当劳力士。”

  没错,这不过是你买一条爱马仕版苹果表带六分之一的价格。事实上,Pebble Time Round低廉的价格、轻便并不geek的造型可能会打动一些已经拥有了Apple Watch的主,休闲娱乐来一块。毕竟,“Swatch”就是“第二块表”的意思(second watch)。

  对Eric Migicovsky来说,与苹果共存的状态其实会不错。“Pebble并不会想要去取代Apple——真要这么想还蛮蠢的”,他说道,”但是我们还是在巨人面前,来了几发漂亮的进攻。”

  这是Pebble历险记的第二部分,我会不时拜访Migicovsky以及他的团队,从内部审视其公司发展。




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